Utländska juniorlag bjuds in till festivalen

  • Inbjudna Lettland hade ett juniorlag på plats under Bridgefestivalen för att spela Chairman´s Cup och för träningsmatcher mot de svenska juniorlandslagen. Från vänster: Toms Straume, Elizaveta Gavrilova, Rudolfs Barons och Diana Kampara.

Flera utländska juniorlag fanns på plats när Chairman´s Cup inleddes.
Alla inbjudna av Bridgefestivalen.
– Får vi ännu fler lag kanske man kan skapa en junior-cup i Chairman´s, säger Christer Grähs, festivalgeneral.

Svenska juniorspelare skördar framgångar både internationellt och nationellt. Under Bridgefestivalen, som sedan 2008 anordnats i Örebro, samlas många duktiga bridgespelare för att bland att spela lagtävlingen Chairman´s Cup.
Bridgefestivalen vill få hit fler lag, inte minst utländska juniorlag.
– I år har vi i större utsträckning försökt få hit juniorlag till festivalen och vi har bjudit i ett antal lag. För att göra detta får vi ett ekonomiskt stöd från Örebro kommun, berättar festivalgeneralen Christer Grähs.
Festivalen står för startavgift och boende.
I årets festival var det dock bara tre utländska juniorlag som nappat på inbjudan, Lettland, Polen och Finland.
– Jätteroligt att vi fick en inbjudan, säger den lettiska kvartetten Toms Straume, Elizaveta Gavrilova, Rudolfs Barons och Diana Kampara.

– Vi hoppades naturligtvis på fler lag, men jag tror att det här kan bli ännu bättre och får vi fler lag kanske man kan göra en junior-cup i Chairman´s, funderar Grähs.
Dit är det dock fortfarande en bit.
Fler juniorlag ger fler startande i lagtävlingen, men det finns också andra fördelar.
– Vi har duktiga egna juniorer som behöver motstånd. Det tenderar att bli samma lag som de spelar emot. Det här stärker utbytet och när lagen åkt ur Chairman´s kan det spelas träningsmatcher. En bieffekt är också att juniorlag oftast har med sig såväl ledare som anhöriga.
Vilka nationer som hittills fått en inbjudan har bestäms av ordföranden i uttagningskommittén, Per Leandersson, i samråd med coach Martin Löfgren.

Lettland var ett av de inbjudna juniorlagen till Bridgefestivalen och Chairman´s Cup.
– Det är första gången vi är här och spelar, säger Toms Straume, Elizaveta Gavrilova, Rudolfs Barons och Diana Kampara.
– Vi fick en bra start i Chairman´s Cup och var nära att kvala in till slutspelet, säger de.
När junior-VM spelas i Kina i augusti finns dock inte det lettiska laget på plats.
– Nej, vi är inte kvalificerade dit, säger Diana Kampara.
Däremot bjöd laget på bra motstånd mot det svenska U21-landslaget i den träningsmatch som spelades under veckan.
– Matchen slutade oavgjort, 54-54, berättar de lettiska spelarna som var oerhört imponerade av Bridgefestivalen alltifrån antalet spelare som till organisation.
– Jag har aldrig sett så många bridgespelare, helt otroligt. Alla som älskar bridge på ett enda ställe, säger Diana Kampara.

Även om det finns ett stort intresse av spela kort i Lettland så är intresset för bridge inte jättestort.
– Vi har en tävling nu i augusti i Jurmala där det är både en lag- och en partävling, berättar det lettiska juniorspelarna.
Då brukar runt 60 par komma till start.
– Det finns ingen plan för att få fler bridgespelare. Det gäller att försöka få folk att få upp ögonen för sporten och att få dem att fortsätta spela när man väl börjat.
Även om de inte kvalade in till JVM så ser de lettiska juniorerna en potential både hos sig själva och bland landets spelare.
Hur går det då för Sverige i JVM?
– U26 gör det bra och U21 har jag sett spela i Italien. Nu spelade de mycket bättre och de kan lyckas. U16 vet jag inte så mycket om, säger Elizaveta Gavrilova.

Samarbetspartners